Στοχευμένη εξάλειψη ιπποπόταμων στη Ζάμπια

Στην επαναφορά μιας αμφιλεγόμενης απόφασης προχώρησε η κυβέρνηση της Ζάμπια, αναφορικά με την ελεγχόμενη μείωση του πληθυσμού των ιπποπόταμων στο Εθνικό Πάρκο του ποταμού Luangwa. Σύμφωνα με πρόσφατη ανακοίνωση του Υπουργείου Τουρισμού, η κυβέρνηση αποφάσισε να εφαρμόσει σχετική απόφαση, την οποία είχε παγώσει προ διετίας λόγω αντιδράσεων ακτιβιστών, και η οποία προβλέπει τη θανάτωση 2.000 ιπποπόταμων μέσα στα επόμενα 5 χρόνια.

Σύμφωνα με τον αρμόδιο κρατικό φορέα, ο πληθυσμός των ιπποπόταμων στο νότιο τμήμα του ποταμού ξεπερνά τις 13.000, όταν η δυναμικότητα της περιοχής υπολογίζεται ότι μπορεί να υποστηρίξει περίπου 5.000 ζώα. Ως αποτέλεσμα, η ελεγχόμενη μείωση του πληθυσμού των τεράστιων θηλαστικών θεωρείται αναγκαία.

Η αιτιολογία της κυβέρνησης για την επαναφορά αυτής της αμφίβολης πρακτικής, βασίζεται σε επιχειρήματα που αφορούν την ασφάλεια του ευρύτερου οικοσυστήματος, και κυρίως στην πιθανότητα εκδήλωσης επιδημίας άνθρακα, ενός θανατηφόρου βακτηρίου, το οποίο μεταδίδεται από τους ιπποπόταμους σε άλλα θηλαστικά –όπως τα λιοντάρια, οι καμηλοπαρδάλεις και οι ελέφαντες- και, σπανιότερα, στον άνθρωπο.

Εντούτοις, κάθε νόμισμα έχει δύο όψεις και, παρόλο που ορισμένοι επιστήμονες σπεύδουν να επιβεβαιώσουν τις ανησυχίες των αρχών της Ζάμπια, ένα μεγαλύτερο ποσοστό διατηρεί έντονες επιφυλάξεις. Σύμφωνα με αυτή τη δεύτερη μερίδα της επιστημονικής κοινότητας, η εκδήλωση του βακτηρίου, αν και πιθανή, δεν είναι απαραιτήτως ανεπιθύμητη, αφού αποτελεί φυσικό τρόπο μείωσης του πληθυσμού των ιπποπόταμων.

Επιπλέον, σχετικές έρευνες υποστηρίζουν ότι η στοχευμένη μείωση του πληθυσμού μπορεί να οδηγήσει σε έξαρση των γεννήσεων, καθώς η συνήθης πρακτική που ακολουθείται, μειώνει των πληθυσμό των μεγάλων αρσενικών θηλαστικών, επιτρέποντας στα θηλυκά να αυξήσουν τους ρυθμούς αναπαραγωγής τους.

Φυσικά, οι οικονομικές πτυχές του ζητήματος δεν θα μπορούσαν να εξαιρεθούν από τη συζήτηση. Συγκεκριμένα, εγχώριες πηγές υποστηρίζουν ότι η επαναφορά της απόφασης σχετίζεται με νομικές κυρώσεις συμβολαίου που η κυβέρνηση είχε πραγματοποιήσει με την κυνηγετική εταιρεία Mabwe Adventures Limited, η οποία είχε μισθωθεί για να πραγματοποιήσει τη θανάτωση των ζώων, μέσω της διεξαγωγής κυνηγετικών σαφάρι. Σε αυτή τη βάση, με τη μη εφαρμογή της απόφασης, η κυβέρνηση δε διακινδυνεύει μόνο την απώλεια εσόδων από τους συγκεκριμένους εκδρομείς, αλλά και την υποχρέωση καταβολής ρήτρας που απορρέει από τη μη εφαρμογή του εν λόγω συμβολαίου.

Πάντως, η χώρα αναμένεται να υποστεί αρνητικό αντίκτυπο στον ποιοτικό προσδιορισμό της προσέλκυσης τουρισμού ούτως ή άλλως. Επεξηγηματικά, η Ζάμπια θεωρείται σημαντικός προορισμός για την παρατήρηση άγριας πανίδας, ενώ αποτελεί καταφύγιο για το 20% του παγκόσμιου πληθυσμού ιπποπόταμων, τη στιγμή που τα συγκεκριμένα θηλαστικά κατατάσσονται στη Κόκκινη Λίστα του International Union for Conservation of Nature (IUCN) ως «Ευαίσθητα».

Δεδομένου ότι η κατηγορία επισκεπτών με οικολογικά κίνητρα αποτελεί σημαντικό μέρος των τουριστικών εσόδων της χώρας, δεν είναι λίγοι αυτοί που υποστηρίζουν ότι ο αρνητικός οικονομικός αντίκτυπος θα είναι μεγαλύτερος από τα όποια αναμενόμενα οφέλη.

Σε κάθε περίπτωση, είναι ασφαλές να ειπωθεί ότι η φύση είναι ικανή να επαναφέρει τις απαραίτητες ισορροπίες, σε πολύ ικανοποιητικότερο βαθμό από τον άνθρωπο. Επομένως, ελλείψει επιστημονικής βεβαιότητας, όσον αφορά τις επιπτώσεις της εν λόγω πρακτικής, ίσως να ήταν προτιμότερο για τις αρχές της Ζάμπια να αφήσουν το μέλλον του πληθυσμού των ιπποπόταμων να καθοριστεί με βάση τη φυσική επιλογή και όχι τη στοχευμένη εξάλειψη μέρους αυτών.

 

Πολίτη Βασιλική-Αλεξάνδρα

 

Παραπομπές:

Hance J. (18 Ιουλίου 2018). How many hippos are too many? Proposed cull raises questions. The Guardian. Διαθεσιμο σε: https://www.theguardian.com/ environment/radical- conservation/2018/jul/18/ hippos-zambia-africa-cull- trophy-hunting-shifting- baselines . (Ανακτήθηκε: 21/10/2018)

Lushaka Times Staff (16 Οκτωβρίου 2018). Suspicious tender at heart of Zambian hippo cull scandal. Lushaka Times. Διαθέσιμο σε: https://www.lusakatimes.com/ 2018/10/16/suspicious-tender- at-heart-of-zambian-hippo- cull-scandal-2/ .  (Ανακτήθηκε: 21/10/2018)

Mfula Ch. (22 Οκτωβρίου 2018). Zambia revives plan to cull 2,000 hippos over next five years. Reuters. Διαθέσιμο σε: https://www.reuters.com/ article/us-zambia-wildlife/ zambia-revives-plan-to-cull- 2000-hippos-over-next-five- years-idUSKCN1MW17Y (Ανακτήθηκε: 22/10/2018)

Αρχική δημοσίευση φωτογραφίας σε: photo: http://www.burrard- lucas.com/photo/zambia/mum_ baby_hippo.html

*Δήλωση αποποίησης πνευματικών δικαιωμάτων της φωτογραφίας βάσει του άρθρου 25 «χρήση για λόγους ενημέρωσης» του Ν. 2121/1993 περί πνευματικής ιδιοκτησίας, συγγενικών δικαιωμάτων και πολιτιστικών θεμάτων

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s